Bob Marley : 11 mai 1981 – 11 mai 2020 , Retour sur la vie du prophète du reggae !

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Représentant les espoirs de tout un peuple jamaïcain lésé et porte-parole de la religion rastafari, Bob Marley ne véhiculait pas qu’une musique enchanteresse, mais un message de paix, prônant l’unité du monde, la liberté, l’amour mais aussi le courage de se battre face à l’injustice et la misère.

Il est aujourd’hui presque aussi connu que le Che ou le Christ, avec qui il partage certaines allures prophétiques, rebelles et définitivement proches de « ceux qui souffrent ». Bien avant que la mondialisation ne soit pensée, analysée ou contestée, Bob Marley a été l’un des premiers artistes à évoquer les « déplacements de peuples et de matériaux», l’oppression d’un système unique qu’il appelle « Babylone » et la nécessité d’accomplir un retour en Terre Promise.

Né d’une union illégitime entre un capitaine Blanc cinquantenaire et une jeune mineure noire, Bob Marley a dès sa naissance incarné une confrontation historique et sociale encore difficile à aborder dans sa Jamaïque natale : la rencontre entre l’Afrique, le poids de l’esclavage et la domination coloniale. « Avec un tee-shirt Bob Marley, tu peux entrer dans n’importe quel quartier chic ou ghetto du monde » commentait Manu Chao en parlant de l’icône Marley. Si le pape du reggae, première superstar issue du Tiers-Monde a gardé une telle aura par-delà les barrières sociales, c’est bien parce qu’au-delà de son statut métis, ses chansons ont su imposer une philosophie novatrice, injectant un peu de sacré dans le monde profane du rock et une dose de panafricanisme et de politique dans le divertissement. 

Un rastaman à la conquête du monde

Plus d’un demi-siècle après sa mort à 36 ans, le 11 mai 1981, la puissance musicale de ses chansons fait qu’elle sont encore jouées, remixées, reprises et traduites chaque jour aux quatre coins du globe. Entre proverbes, prophéties, confessions et analyses, son regard sur le monde garde encore une certaine acuité… peut-être parce que les lignes de cet humaniste puisaient allégrement dans la Sainte Bible qu’il lisait chaque jour, autant que dans la sagesse populaire qu’il a cultivée dans le quartier malfamé de “Trenchtown ” qui l’a vu grandir. Construit en 1951 après un cyclone, ce secteur de Kingston reste le théâtre d’affrontements armés, mais il est aussi un creuset culturel, un vivier pour musiciens et rastas.

Marley y a rencontré ses futurs confrères Bunny Livingston Wailer, Peter Tosh, ainsi que son premier mentor musical Joe Higgs. Dès lors, il y peaufinera presque à l’infini les centaines de chansons qui feront son succès des années plus tard, notamment après sa rencontre avec un producteur, Chris Blackwell, qui décide de « vendre » Bob Marley et les Wailers au monde entier comme le premier groupe de rock noir. Parmi les influences moins connues qui ont également façonné la carrière et l’œuvre de Marley, il y a également Johnny Nash, chanteur pop américain qui “découvre” Bob Marley en 1968 à Kingston lors d’un grounation (un rassemblement religieux Rasta) et le signe aussitôt sur son label, JAD Records, puis l’embarque en Suède et en Angleterre. 

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